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Si soiree au restaurant rime generalement avec bon moment, certaines mauvaises surprises peuvent venir tout gacher. Et nombre d’entre elles pourraient ainsi etre evitees grace a quelques petits indices a reperer avant de passer la porte. Lesquels ? Tour d’horizon avec Francis Attrazic, restaurateur en Lozere et president de l’Association francaise des maitres restaurateurs (1).

L’aspect exterieur
Avant toute chose, “un bon restaurant est attentif a l’image qu’il renvoie, observe Francis Attrazic qui precise, si une jolie facade bien entretenue ne garantit pas a 100 % la qualite d’un etablissement, elle rassure tout de meme ses futurs clients sur la volonte de bien faire les choses. a l’exterieur tout d’abord, puis en cuisine”, explique-t-il. Avant de s’installer a table on verifie donc que la facade, les stores ou encore le mobilier exterieur sont propres. Attention toutefois : propre ne voulant pas dire a votre gout. “Il faut bien faite la difference entre decoration et proprete”, avertit le professionnel.

Bogis-Bossey pour reperer un bon resto en un coup d’oeil, que les menus figurent a l’exterieur de l’enseigne. “Plus il y a d’informations a l’exterieur du restaurant, mieux c’est pour le consommateur qui peut ainsi se faire une idee du lieu en toute transparence”, ajoute l’expert.

Zoom sur la carte
Mieux vaut prendre la fuite devant une carte plastifiee aussi prolifique que figee dans le temps, proposant aussi bien des pizzas et des huitres que des crepes et de la choucroute. Le tout traduit dans six langues. “Je preconise de privilegier des tables qui proposent des cartes courtes et qui suivent les saisons, ce qui augmente nos chances de deguster un plat maison realise avec des produits de qualite”, nous expliquait la dieteticienne Ysabelle Levasseur dans un precedent article sur les pieges a ne pas commettre lorsque l’on dejeune tous les midis a l’exterieur pour le travail. Francis Attrazic confirme : “Plus la carte est precise sur l’origine des produits et leur fraicheur, plus le client est amene a faire confiance au restaurateur”.

15 restaurants etoiles au Guide Michelin a moins de 30 €
En images
Le Fanal a Banyuls-sur-Mer (Languedoc-Roussillon), 1 etoile, 22 €
L’Essentiel a Perigueux (Nouvelle-Aquitaine), 1 etoile, 29 €
Dyades au Domaine des etangs a Massignac, 1 etoile, 30 €
Loiseau des Vignes a Beaune (Bourgogne-Franche-Comte), 1 etoile, 25 €
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Restaurant vide, mauvaise surprise ?
On entend souvent dire qu’un etablissement vide est synonyme de mauvaises surprises… Mais qu’en est-il reellement ? “Cela fait partie des elements qui rassurent un client et dont il faut tenir compte”, confirme le president des Maitres Restaurateurs. “C’est d’ailleurs pour cela que l’on place generalement les premiers clients d’un service devant les vitrines. Pour montrer qu’il y a de la vie, continue le professionnel. Mais cela ne presume en rien de la qualite.”

Les labels officiels et les guides de renom
Maitre restaurateur
Maitre restaurateur, Fait maison, ou encore Guide Michelin sont autant de labels qui ont notre confiance.

Photo Jean-Louis Vandevivere
Maitre restaurateur, Fait maison, College Culinaire de France ou encore Guide Michelin sont autant de logos presents sur certaines vitrines de restaurants qui certifient de leur qualite. “Les labels officiels constituent une securite pour les clients qui savent que ces cuisines s’engagent a repondre a un cahier des charges precis et sont soumis a des controles reguliers”, assure Francis Attrazic. Qui plus est pour les 3600 etablissements qui portent le titre de Maitre restaurateur et pour tous ceux ayant adopte les labels College Culinaire de France ou “Fait maison”, qui veut que les etablissements mentionnent sur leurs cartes tous leurs plats elabores sur place a partir de produits crus, la demarche est volontaire. Il s’agit donc d’une sorte de garantie de bien manger. Au moins au niveau des produits.

Les avis d’internautes
Depuis quelques annees, les Tripadvisor, l’Intern@aute ou encore Yelp jouent aux critiques gastronomiques et les internautes delivrent leurs propres etoiles. Sans pour autant etre du metier. “Il faut prendre du recul lorsque l’on consulte ces forums publics”, rappelle Francis Attrazic. “Ces avis correspondent au sentiment d’un client a un moment donne. Sauf que la restauration, c’est deux representations par jour et toute l’annee. Il ne faut donc pas prendre chaque cas pour une generalite”, indique-t-il. Avant de conclure, “un bon restaurant, c’est un tout : une bonne ambiance, un bon accueil et de la bonne cuisine”.

La proprete des toilettes
L’astuce pour etre rapidement fixe, faire un tour aux toilettes ? “C’est vrai que si elles sont bien entretenues, c’est signe de l’interet que porte le restaurateur a ses clients. Comme pour les amenagements exterieurs, on imagine alors qu’il fera preuve de la meme preoccupation dans les assiettes”, affirme Francis Attrazic. On s’autorise donc un petit aller-retour aux toilettes avant de s’attabler definitivement.